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重返月球:下一個十年,還有誰將登陸月球?

天文航天|2019-5-14 12:32

來源:國家地理中文網|1556人參與|0評論

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下一個十年,還有誰將登陸月球?

  1月份的測試發射中,藍色起源公司的“新謝帕德”火箭掙脫發射塔升空。

  供圖:NASA

  撰文:MICHAEL GRESHKO

  差不多50年前,尼爾·阿姆斯特朗、巴茲·奧爾德林、邁克爾·柯林斯完成首次登月壯舉;近日,亞馬遜公司CEO杰夫·貝索斯及其宇航公司“藍色起源”宣布了一項新的登月計劃:重返月球,并停留其上。

  昨日,杰夫·貝索斯在美國沃爾特·E華盛頓會議中心舉辦了一場僅面向受邀者的發布會。他在會上說,為了給人類穩定增長的機會,重工業必須脫離地球表面,并依賴太陽系其它地方的資源,比如月球南極沙克爾頓環形山里的礦物和水冰。

下一個十年,還有誰將登陸月球?

  貝索斯說:“我們要保護地球這顆獨特的‘寶石’行星……別無他法。我們必須要拯救這顆行星,我們不能放棄子孫后代們生長繁榮的機會。我們可以二者兼顧。”

  貝索斯稱,短期內,一些公司需要建造必要的太空基礎設施,因此,藍色起源公司正在致力于研發名叫“藍色月球”的月球機器人著陸器。他在臺上解開黑色的幕布,展示了全尺寸的著陸器模型。

  據貝索斯稱,藍色月球著陸器由液氫驅動,最大可將6.5噸的貨物精確地著陸在月球表面。該公司有一套受海軍啟發的貨運系統,能讓著陸器最多攜帶4臺巡視器。該公司已經與麻省理工學院、德國宇航公司OHB和空客公司簽訂了合同,共同研發該項目。

  貝索斯及藍色起源公司并未明確藍月亮首次升空的時間。該公司的“新格倫”運載火箭定于2021年首次發射。不過,貝索斯稱,到2024年,擴展版的著陸器將幫助宇航員重返月球,而這正是美國宇航局目前的目標。

  “我喜歡這個,這是正確的事。”貝索斯說,“我們能協助趕上那個時間點,唯一的原因是我們從三年前就已經開始了。”

  然而,這家公司并非探索或開發月球表面的唯一機構。以下幾個“大玩家”也將在未來的幾年里尋求訪月之路。

  美國

下一個十年,還有誰將登陸月球?

  這張插圖展示的是“獵戶座”載人艙。美國宇航局正在對其進行測試,并將用它把人類帶上月球或更遠的地方。

  插圖:NASA

  1969年至1972年,美國宇航局的阿波羅號月球登陸任務創造了歷史。如今,該機構正在致力于重返月球表面。2018年末,該機構批準了9家公司競標,將美國宇航局的設備送上月球。美國宇航局還將領銜建設月球軌道上的深空太空前哨站:門戶(Gateway)。與此同時,特朗普政府還倡導在2024年底前將人類送到月球南極附近,不過這一計劃由于預算巨大,可能面臨著很大挑戰。

  中國

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  中國的玉兔2號巡視器為嫦娥4號著陸器拍下了這張全景照片。

  供圖:CHINA NATIONAL SPACE ADMINISTRATION

  中國國家航天局為探月工程制定了一個長達十幾年的計劃,并將該工程分為幾個階段:先把機器人送往月球,并最終使人類登月。2018年,中國的嫦娥4號著陸器成為第一個在月球背面成功著陸的探測器。中國的下一個探月任務嫦娥5號,將成為40多年來首個從月球取回樣本的探測器。4月24日,中國國家航天局局長張克儉宣布,未來10年,中國將在月球南極建造一個科研基地。

  印度

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  2008年10月22日,在薩迪什·達萬航天中心的新聞發布會上展示的月球初航-1號模型。此前,印度成功將該探測器發射升空,它也因此成為印度首個月球探測器。

  攝影:DIBYANGSHU SARKAR/AFP/GETTY

  2008年10月,印度太空研究組織向月球發射了第一顆深空探測器月球初航-1號。這顆月球軌道探測器將為月球礦物質中含水這一論斷提供重要證據。如今,印度太空研究組織正準備在2019年7月發射月球初航-2號(包含1個著陸器和1個巡游器)任務,并計劃在9月6日嘗試著陸。如果成功,月球初航-2號將是第一顆在月球最高緯度地區軟著陸的探測器。

  俄羅斯

  俄羅斯聯邦航天局及其蘇聯時代的前身,曾在1966年首次讓探測器在月球表面軟著陸,但是,1976年至今,該國就再也沒有返回過月球。盡管預算緊張,加上近來一系列的推遲和取消,但是,俄羅斯聯邦航天局仍然想玩一場關于月球的大游戲。該機構計劃在2020年代發射多個機器人著陸器。今年1月,該局局長德米特里·羅戈津宣布,俄羅斯打算在2028年前制造出一種名為“葉尼塞”的新型“超級重型”火箭。這種計劃中的火箭非常大,其設計意圖可能包含登月。

  日本

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  這幅插圖描繪的是日本的“輝夜姬(月亮女神)”任務,即該國第二顆成功的月球軌道探測器。該探測器原來的名稱為SELENE(月亮女神)。

  插圖:JAPAN AEROSPACE EXPLORATION AGENCY

  日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)曾兩次到達月球:1990年發射了飛天號探測器、2007年發射了輝夜姬(月亮女神)號月球軌道探測器。該國計劃在2020年后進行SLIM任務,測試新的著陸技術,并在距離預定目標100米之內著陸,而著陸點將在月球的某個極地附近,目前尚未確定。日本宇宙航空研究開發機構還考慮在2020年代向月球極地發射一項名為“資源勘探者”的探測任務。

  韓國

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  這張插圖展示的是韓國計劃中的月球探測項目,包含巡游器、著陸器,該探月項目還包含一顆月球軌道器。

  插圖:KOREAN AEROSPACE RESEARCH INSTITUTION

  韓國航空宇宙研究院也在籌備首次探月計劃:韓國探路者月球軌道器。這顆衛星將搭載若干設備,包括一臺由美國宇航局制造的、高靈敏度的ShadowCam攝像機。SpaceX將該探測器發射升空的時間不會早于2020年底。

  歐洲

  2016年,歐洲航天局局長揚·韋爾納曾公開為“月球村”這一理念站臺。月球村,指的是一個多元化的全球性組織,由月球探索者、公私營機構共同組成,并且遵守協同機制和共同的標準。歐洲航天局及其在國際空間站上的其它合作伙伴,包括加拿大航天局、俄羅斯聯邦航天局和日本航天宇宙研究開發機構已經宣布,支持美國宇航局牽頭實施的月球“門戶”概念。2019年底,歐洲航天局可能會出臺一份未來機器人探月任務的計劃。

  SPACEX公司

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  該插圖中,SpaceX公司計劃中的“星際飛船”火箭正從月球飛過。

  插圖:SPACEX

  這家私營太空公司一直致力于探索火星,不過,月球也在它的任務清單上。日本億萬富翁前澤友作出資成立的“親愛的月亮”項目,將讓一群國際藝術家搭乘SpaceX公司的“星際飛船”火箭,來一場為期六天的月球飛掠之旅。不過,該計劃的實施時間不早于2023年。

  其它私營初創公司

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  由PTScientists打造的奧迪月球四驅車,正在模擬月球溫度的實驗室里接受測試。

  攝影:VINCENT FOURNIER, NAT GEO IMAGE COLLECTION

  以前入圍谷歌Lunar Xprize決賽的幾家機構,以及其它初創公司也在向著月球努力。2019年2月,SpaceX公司的獵鷹9火箭發射了Beresheet探測器。該探測器由以色列的非營利性組織SpaceIL制造,幾乎成功在月球著陸,卻在最后一刻墜地損毀。如今,該公司正在制造Beresheet 2.0版。美國私營公司Moon Express(月球快車)把月球南極光照良好的“永恒光亮群峰”作為其登陸地點。德國初創公司PTScientists與奧迪和沃達豐合作制造出了多個月球著陸器和巡游器。5月8日,該公司宣布已與歐洲宇航公司ArianeGroup達成長期協議,而后者已為歐洲航空局制造了多艘常用的Ariane火箭。因此,兩家公司的協議有歐洲航空局的訂單保障,可謂大樹底下好乘涼。

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