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佛羅里達計劃修建的公路可能會威脅美洲獅及其棲息地

2019-9-10 16:55

來源:國家地理中文網|811人參與|0評論

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佛羅里達州西南部仍是一片荒野之地,在這里你隨時可能遇上熊、山貓或者美洲獅。這些動物通過佛羅里達野生動物走廊(Florida wildlife corridor)在在廣闊的棲息地上穿行,野生動物走廊是一片由公共和私人土地拼湊而成的區域,貫穿整個佛羅里達州。

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計劃修建的公路可能會威脅佛羅里達美洲獅及其棲息地

  2018年初,一只佛羅里達雌性美洲獅和兩只幼崽走在巴布科克牧場保護區(Babcock Ranch Preserve)的小路上。這只成年美洲獅于2016年末首次在這里出現,這也是自1973年以來首次在克盧薩哈奇河(Caloosahatchee River)以北發現雌性美洲獅。

  攝影:CARLTON WARD, JR.

  撰文:DOUGLAS MAIN

  拉貝爾,佛羅里達州。佛羅里達州西南部仍是一片荒野之地,在這里你隨時可能遇上熊、山貓或者美洲獅。這些動物通過佛羅里達野生動物走廊(Florida wildlife corridor)在在廣闊的棲息地上穿行,野生動物走廊是一片由公共和私人土地拼湊而成的區域,貫穿整個佛羅里達州。

  巴布科克牧場(Babcock Ranch)就是野生動物走廊上的一個保護區,由柏樹沼澤和廣闊的牧場構成,牛和鳥類(比如瀕危的黑頭鹮鸛)共同棲息在這片土地上。2016年11月,佛羅里達魚類和野生動物保護委員會(Florida Fish and Wildlife Conservation Commission)的生物學家在這里發現了一只雌性佛羅里達美洲獅,于是讓攝影師Carlton Ward Jr.在附近的橡樹林里架設了一個相機陷阱。后來,相機拍到了這只美洲獅和它的兩只幼崽的照片。

  這是一個具有里程碑意義的時刻:自1973年以來,雌性美洲獅首次在克盧薩哈奇河以北出現。克盧薩哈奇河是佛羅里達半島西岸的一條水路,從奧基喬比湖(Lake Okeechobee)向西流入邁爾斯堡(Fort myther)附近的海灣。

計劃修建的公路可能會威脅佛羅里達美洲獅及其棲息地

  道路有助于郊區的擴張,如圖所示,這是佛羅里達429號州際公路旁的一個新住宅區。研究表明,在如果郊區按現在的趨勢發展下去,未來50年內,佛羅里達野生動物走廊的200多萬公頃土地和大部分缺失的通道都將消失。

  攝影:CARLTON WARD, JR. COURTESY OF THE NATURE CONSERVANCY

  David Shindle是美國魚類和野生動物管理局的美洲獅生物學家,他在整個職業生涯中一直夢想著這樣的時刻。“她是游戲規則的改變者,是回歸的使者,”他說道。

  為了長久地生存下去,這些貓科動物需要將棲息地向北擴張數百萬公頃,這對受《瀕危物種法》的保護的佛羅里達美洲獅來說是一個非常好的消息。

  在美洲獅回歸昔日領地的同時,佛羅里達的人口也在迅速增長:平均每天有900人遷居此州,而一些地區的交通擁堵等問題日趨嚴重。危機迫在眉睫,必須盡快制定相應措施,盡管并非所有人都明白這意味著什么。

  在今年早些時候的一項重大發展計劃中,州政府批準了在該州三個不同地區建設三條收費公路的議案。州長Ron DeSantis于5月17日簽署了這項有爭議的法案,被稱為M-CORES——多用途區域經濟走廊計劃(the Multi-use Corridors of Regional Economic Significance program)。該法案由參議院議長Bill Galvano提出,并于5月1日迅速獲得立法機構的批準。

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  待建的高速公路中有兩條位于佛羅里達州西北部,一條包含佛羅里達州收費公路的延伸路段,另一條名為“陽光海岸接口”(Suncoast Connector),總長240公里,從柑橘縣( Citrus County)一直延伸到喬治亞州。

  第三條高速公路全長225公里,從奧蘭多延伸到那不勒斯,具體路線尚未確定。不管最終的路線如何,它都將穿越該州最原始的一些土地,還有美洲獅的重要棲息地。這三條道路都可能在某種程度上影響野生動物走廊。

  野生動物走廊和美洲獅等動物的支持者們大都反對這個項目,但現在一些環保人士也參與了進來:每條待建公路都有一個專門小組負責,他們會為路線的制定提出建議。相關會議已于8月27日在坦帕(Tampa)召開。

  “發展與綠地應該是兼容的,不能為了發展破壞野生壞境,”Jason Lauritsen說道,他將作為佛羅里達野生動物走廊(Florida Wildlife Corridor)的代表加入其中一個工作組。

  公眾似乎也支持這一觀點:2014年,修正案1獲得了75%選民的支持,該提案建議將每年上億美元的消費稅撥入一個信托基金,用于購買保護區、公園和森林。然而,從那以后,這些資金中只有一小部分投入到了土地保護中。

  Galvano在《國家地理》的一次采訪中表示,保護野生動物及其棲息地非常重要, M-CORES項目將會慎重對待這一問題。佛羅里達州商會也支持這項計劃,稱它將促進該州的經濟。

  美洲獅的回歸

  美洲獅曾經經常出沒于美國東南部,從路易斯安那州到南卡羅來納州,以及整個佛羅里達半島。但遭遇偷獵者的大肆捕殺后,它們目前只生活在南佛羅里達州的濕地上。1967年,美洲獅被列為瀕臨滅絕的亞種,那時只剩下大約20只。

  后來,得益于良好的保護工作,比如野生動物走廊中的保護區和野生動物地下通道的建設,它們的數量已經回升到200只左右,在過去幾年里,它們的活動范圍開始向北擴張。

計劃修建的公路可能會威脅佛羅里達美洲獅及其棲息地

  那不勒斯東部的一個快速發展地區,佛羅里達州魚類和野生動物保護委員會的首席美洲獅獸醫Lara Cusack正跪在一只被汽車撞死的年輕雄性佛羅里達美洲獅身邊。車輛碰撞是美洲獅死亡的主要原因。

  攝影:CARLTON WARD, JR.

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  兩只佛羅里達美洲獅幼崽在那不勒斯附近陷入困境,當時它們的媽媽FP-224被一輛汽車撞倒,好在它戴著無線電項圈。一位生物學家發現了他們,將他們帶到了在白橡樹保護中心療養了一段時間。圖中,一家三口在佛羅里達州西南部被放歸自然。這對年輕的兄弟在一起呆了一段時間,后來雙雙被汽車撞死,距離它們回歸自然還不到一年。

  攝影:CARLTON WARD, JR.

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  美洲獅獸醫Lara Cusack負責照顧FP-224的新生幼崽。研究人員對這些幼崽進行了測量,并給它們注射了增強免疫力的藥物,而在車禍中多次骨折的雌性美洲獅則不再捕獵。這些幼崽是在她回歸自然后出生的。

  攝影:CARLTON WARD, JR.

  總的來說,車輛撞擊是美洲獅的頭號死因。但棲息地的缺乏確實是目前面臨的最棘手問題,間接造成了它們的第二大死因:因爭奪領地而互相殘殺。

  這也是克盧薩哈奇北部地區如此重要的原因:它為貓科動物提供了更多的棲息空間。雄性美洲獅的活動范圍可達500多平方公里,幾乎是曼哈頓面積的10倍。

  佛羅里達大學(University of Florida)景觀生態學家Thomas Hoctor表示,貓科動物向北遷徙至關重要,因為它們在南部的大部分活動區域可能會在下個世紀被上升的海平面淹沒。

  為了方便大型貓科動物在該州四處活動,貫穿美洲獅棲息地的道路上紛紛建起了野生動物通道,道路兩旁還立起了警告標志,這可能有助于減少今年的道路死亡率(到目前為止為13起),而2018年和2017年分別為16起和17起。

  野生通道

  佛羅里達運輸部工程師Brent Setchell參與設計并修建了這些地下通道,他認為野生動物通道是新道路或者在建道路優先要考慮的因素。自1990年以來,他所在的第1區增加了50多條野生動物地下通道,美洲獅目前的大部分活動范圍都在這一區域內。他表示:“我們運輸部正努力盡自己的一份力。”據推測,M-CORES項目也將包含地下通道。

  美洲獅生物學家Jennifer Korn曾在加州工作,但她現在效力于約翰遜工程公司(Johnson Engineering),這家公司就在80號公路上的一個地下通道旁邊,距離克盧薩哈奇很近。公司的南面是一片開闊的牧場,連接著大片毗鄰的美洲獅棲息地,其中包括奧克拉庫齊泥沼國家森林(Okaloacoochee Slough State Forest),在若干的野生動物地下通道的聯通下,它一直延伸到大沼澤地(the Everglades)。

計劃修建的公路可能會威脅佛羅里達美洲獅及其棲息地

  一只美洲獅穿過I-75號公路上的地下通道。道路兩旁基本都設有圍墻,所以美洲獅和其他野生動物被撞死的現象已經很少見了。野生動物地下通道的建成大大減少了車輛撞擊造成的傷亡事故。

  攝影:CARLTON WARD, JR.

  2016年在巴布科克牧場出現的這只雌性美洲獅很有可能從這里經過,Korn說道。對她和其他生物學家來說,讓收費公路穿越貓科動物領地的提議并不恰當。

  “這讓我很震驚,”Korn說道。“他們想要穿過佛羅里達州最后的未開發區域。我認為大家都很清楚,這里不應該修建公路。”

  佛羅里達美洲獅國家野生動物保護區的負責人Kevin Godsea表示,道路和美洲獅在“通常情況下不能共存”。

  但是“如果道路設計得好,我們可以和人們一起保護這些土地,這就是我們需要做的。”

  大型地下通道和高圍墻都屬于野生動物友好型設計,有助于美洲獅遠離道路,引導它們進入通道。那不勒斯以東的I-75號公路上建起了數十條這樣的地下通道和圍墻,此后,這條公路上幾乎很少發生美洲獅和熊被撞死的情況。

  高空俯瞰

  從飛機上看,佛羅里達野生動物走廊的形狀一目了然,其重要性也不言而喻。在拉貝爾,一個位于邁爾斯堡以東約50公里處的農業小鎮,出了郊區不遠就是柑橘林和牧場,北部的幾大片農田也為黑熊和美洲獅提供了充足的生存空間。

  野生動物走廊向北和東北延伸,從食魚溪野生動物管理區(Fisheating Creek Wildlife Management area)到埃文公園空軍基地(Avon Park Air Force Range),然后一路延伸到奧蘭多以南的大沼澤地(Everglades)源頭。在北部,郊區四周建起了一個堅固的、不可逾越的邊界,而I-4號公路(一條向西南方向延伸至坦帕的六車道公路)令這一邊界更加突出。

計劃修建的公路可能會威脅佛羅里達美洲獅及其棲息地

  美洲獅棲息的地區還生活著若干其他物種。圖中的大白鷺拍攝于佛羅里達美洲獅國家野生動物保護區內的法卡海特齊海濱公園(Fakahatchee Strand Preserve State Park ),相機陷阱拍下了它起飛時的一幕。

  攝影: CARLTON WARD, JR.

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  一只嘴里叼著三指螈(一種蛇形兩棲動物)的短吻鱷,穿過柏樹沼澤中的周期性干涸小徑。一年中大部分時間,法卡海特齊海濱公園都會被水灌滿,之后水會流過鄰近的柏樹沼澤和松林,然后排入墨西哥灣。

  攝影:CARLTON WARD, JR.

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  佛羅里達美洲獅國家野生動物保護區內,一只雄性美洲獅跳過一條小溪。幾乎每個月都會有一只美洲獅在相機陷阱周圍出現。它們大多是夜行動物,捕捉到白天發生的這一幕足足花了兩年時間。

  攝影:CARLTON WARD, JR.

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  佛羅里達美洲獅國家野生動物保護區,一只佛羅里達黑熊行走在水中的一根原木上。佛羅里達州的每一個縣都曾有黑熊出沒。但由于偷獵和棲息地的喪失,它們目前只剩下七個日益孤立的亞種群。

  攝影:CARLTON WARD, JR.

計劃修建的公路可能會威脅佛羅里達美洲獅及其棲息地

  巴布科克牧場保護區,一只郊狼在觸發了相機陷阱。最近,整個佛羅里達州獅數量回升的地區,郊狼的數量出現下降,因為美洲獅會獵食郊狼。

  攝影:CARLTON WARD, JR.

  對動物來說,這條公路很難走。最近,相機捕捉到了山貓和水獺穿越野生動物地下通道的照片,這條通道在2010年進行了加寬和整修,動物們可以借此通道向西北方向遷徙,進入綠色沼澤(Green Swamp),一個與墨西哥灣海岸相連的大型生物群落區。考慮到該地區出現過美洲獅——2006年到2007年間,有兩只美洲獅在公路不遠處遇難——我們有理由相信它們會再次經過這一通道。美國運輸部還計劃在幾公里外修建一座野生動物天橋,以方便動物們在綠色沼澤與和皮斯河(the Peace River)間穿行,皮斯河是十分重要的野生動物棲息地,Setchell說道。

  在美國國家地理學會(National Geographic Society)的資助下,攝影師Ward在佛羅里達州徒步穿行3200多公里,詳細測量了佛羅里達州野生動物走廊(Florida wildlife corridor)的長度和寬度。在這趟特別的旅程中,他訪問了螺旋沼澤鳥獸禁獵區( Corkscrew Swamp Sanctuary),這是一個古老的柏樹森林,曾經有美洲獅出沒,這里還生長著一種罕見的幽靈蘭花,其花期能持續數周。在禁獵區內,他與Mac Stone和生物學家Peter Houlihan展開合作,首次提出這些瀕危花卉是由多種蛾子參與授粉的,他在佛羅里達美洲獅國家野生動物保護區的研究工作有力地支撐了這一發現。

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  佛羅里達州奇色米湖附近的萊特西牧場(Lightsey Ranch),Cary Lightsey(左)和Kenny Raney(中)正在輸送牛群。這一地區位于大沼澤地的源頭,每年的降雨量超過1200毫米,這對奇色米湖流域和佛羅里達野生動物走廊來說意義非凡。

  攝影:CARLTON WARD, JR.

  農場主Cary Lightsey的龐大養牛場坐落在保護區以北160多公里的地方,這里是野生動物走廊的中間地帶。他之所以反對 M-CORES計劃,部分原因是這片土地上未被開發但頗具價值的牧場將會被公路破壞。在他看來,該項目的主要受益方是那些在道路旁擁有地產的土地所有者,他們肯定愿意出售土地。

  “我還沒見過為農場而生的那個人,”Lightsey說道。他個子很高,自豪地炫耀著自己的牧場。“我猜想我已經見過了,比如在教堂之類的地方,但其實并沒有。”

  對于美洲獅的回歸,他表示歡迎,它們“注定要生活在這里”,他說道。他還認為,這些貓科動物給了人們關心土地的理由,這將“有助于拯救佛羅里達”。

  除了美洲獅,這里世代傳承的農場也值得好好保護。“我見過農場主賣掉土地時的場景,”他說道,家人們從來都不會為此高興。 Lightsey家族與政府和環保組織合作,以保護地役權的形式保住了近90%的土地。

計劃修建的公路可能會威脅佛羅里達美洲獅及其棲息地

  日出時分,佛羅里達的農場主們將牛群趕趕到了在巴克島農場(Buck Island Ranch),這是一群歷史悠久的“克拉克”牛,它們是1521年從西班牙引進的動物的后代。阿奇博爾德生物站(Archbold Biological Station)在該地區的研究表明,管理良好的農場可以幫大沼澤地凈化水源,而且適當強度的放牧可以增加草原的凈碳固量。

  攝影:CARLTON WARD, JR.

  擴張

  M-CORES項目發起人Galvano表示,人們對野生動物走廊、農場保護和其他相關問題的擔憂不無道理,這些都將在特別工作組會議期間得到討論,但他也強調了通過修建新的道路來緩解擁堵的必要性。

  “比我聰明的人已經認識到,現在很有必要加強各個級別的基礎設施建設,包括交通要道在內,”他說道。

  佛羅里達商會(Florida Chamber of Commerce)負責公共事務的副會長Edie Ousley補充說:“政府出臺的改善基礎設施的舉措通常會得到人們的擁護,雖然現在的政治環境廣泛存在分歧。”

  但是,改善和重建之間有著重大區別:許多城市規劃界人士主張加強現有道路的建設,而不是重建新的道路。

  “為什么不在人們現在居住的地方修路呢?”,來自佛羅里達保護選民環保組織(Florida Conservation Voters)的Lindsay Cross說道。

  一些人認為,建議收集時間太短,最終報告預計將于2020年10月出爐,建設計劃將于2022年底開始。 Hoctor表示,大多數公路項目都不會這么快的時間內出現重大變更。

  那些熟悉城市規劃和發展模式的人說,這些道路肯定會給這些野生地區帶來更多的建設項目。

  “這將大大增加偏遠農場的發展壓力,”Hoctor說道。“土地將會被細致規劃,道路與農場不能兼容。”

  Laura Germino是伊莫卡利工人聯合會(I Coalition of Immokalee Workers)的一名組織者,該組織致力于為伊莫卡利及其周邊地區的農場工人發聲,伊莫卡利是拉貝爾以南約30公里處的一個多樣化城鎮。她的組織反對M-CORES計劃,因為這對社區發展無益。

  她說:“沿海地區的發展(正往農業區蔓延)已經給農民帶來了壓力,這里的人們不想被趕出家園,失去生計。”

  宣戰

  佛羅里達西南-中部聯合特別工作組(The Southwest-Central Florida Connector Task Force)由47名成員組成,其中包括6名非營利組織代表,他們分別來自野生動物保護者協會、佛羅里達奧杜邦協會、大沼澤地基金會、自然保護協會、佛羅里達野生動物走廊和佛羅里達1000友人。

  這些組織中的幾個代表從一開始就公開反對這項法案,其他主流組織也拒絕參與。塞拉俱樂部(The Sierra Club)就是其中之一;工作組負責人Cris Costello認為他們這是在“宣戰”。

  修建新的道路“是佛羅里達州20年來提出的最糟糕的環境建議”,她說道。

  佛羅里達州生物多樣性中心主任Jaclyn Lopez,同時也是律師兼城市規劃師。她說,未開發的西北和西南走廊地區不需要修建新的道路,因此該組織不會參加這個特別工作組。“我們必須清楚自己的底線。”

  而Lauritsen等人不希望各方在談判開始前就陷入僵局。和其他參與者一樣,他覺得傾聽并參與討論比不參與要好。

  “在這次討論中,我希望大家能認識到野生動物走廊對佛羅里達州的重要性,”他說道。

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  • 行者物語 責任編輯:語燃
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